The dark knight: prerelease marketing

Afgelopen vrijdag werd in de Verenigde Staten zomerblockbuster ‘The Dark Knight‘ gelanceerd. Wij, Europeanen, moeten iets langer wachten, tot 23 juli voor we de cinemadeuren mogen platlopen om wijlen Heath Ledger een laatste maal in vol ornaat bezig te zien. Ondanks zijn tragische dood is Ledgers personage, the Joker, de centrale figuur in de megamarketingcampagne van de film gebleven. Een bewuste keuze, die toch enigszins controverse opwekt, maar Warner Bros is duidelijk: hoofdzakelijk draait de hele marketingmolen rond het sterke personage dat Ledger neergezet heeft. Je zou het ook kunnen zien als een stille hulde aan de getalenteerde acteur, waarvan gefluisterd wordt dat hij post mortem nog wel eens een Oscar in de wacht zou kunnen slepen….

Over de marketingcampagne zelf dan. Deze werd tot in de puntjes gepland en zorgvuldig opgebouwd. Ongeveer een jaar geleden is het allemaal begonnen (1 jaar voor de release!). In den beginne wilde men buzz creëren door het gezicht van the Joker geheim te houden. De eerste 6 minuten van de film werden gereleased, maar the Joker droeg een masker…

Dan werden er tal van websites gelanceerd met allerlei clues en de zinssnede ‘why so serious’ als baseline, om de buzz te voeden en een hele interactieve speurtocht op te zetten.

Tal van is niks overdreven btw:

Gotham Police Internal Affairs
Gotham Metromap
Gotham Unified School project
Gotham Cab
acme security systems
Gotham Victims Advocate foundation
Fans moesten echt speuren naar clues…
Vragenlijstje om te zien of je uit het juiste hout gesneden bent
Gotham Police
We are the answer
Gotham National Bank
Remembering Gina
The Gotham Times

Ook op fora als Superherohype werd er druk gespeculeerd. Meer en meer info zag het daglicht.

Ondertussen werden er mondjesmaat tot de verbeelding sprekende teaserposters verspreid. De fans werden op hun wenken bediend.

(alle posters hierzo)

Op de officiële site van de film werden verder nog allerlei ‘goodies‘ verspreid, zoals the making of the masks, behind the scenes, etc..

Om de personages helemaal tot leven te wekken, werden er zelfs tips verspreid die leidden naar een aantal verborgen locaties, die allemaal bakkerijen bleken te zijn. Mits gebruik van een paswoord kregen de speurende fans hier een taart mee… Op de taart stond een telefoonnummer dat gebeld moest worden en binnenin vonden de fans een gsm en extra ‘bewijsstukken’… Kan het nog echter worden?

Marketing at its fullest. Voor zo’n 35 à 50 Miljoen dollar, aldus Al Lieberman, professor marketing op de New York University.

Erg interessante case en voer genoeg voor Belgische marketers om:

  • te begrijpen hoe je kan omgaan en communiceren met een kleine groep fanboys om via hen je volledige doelgroep te bereiken
  • in te zien hoe een geïntegreerde aanpak met virale marketing/interactiviteit werkt en bovendien een rijk PR verhaal oplevert.
  • ideeën te putten voor toekomstige campagnes.

Ook goesting gekregen? Bekijk hieronder alvast een van de trailers & tot binnenkort in de cinema.