Lurkers: de achilleshiel van social media

Navelstaarder, geek, te veel vrije tijd, inteelt – het zijn maar enkele termen die social media enthousiastelingen zoals mezelf, en misschien ook u, naar het hoofd geslingerd krijgen. En toch. Het zijn heus niet enkel de mensen op twitter en/of blogs die de social media rechthouden. Door het lezen van deze blogpost toont u bijvoorbeeld ook aan fan te zijn van social media.

90-9-1 principelurkers

U bent dus op deze blog beland en u leest mee. Dat brengt u meteen in de eerste groep van het 90-9-1 principe: de lurkers. U zit ondertussen in die gigantisch grote groep mensen die veel leest en surft, misschien zelfs op Facebook zit, maar speelt daar zelden of nooit een actieve rol. Een bijdrage leveren aan social media behoort nog niet tot de mogelijkheden. U kijkt liever toe aan de zijlijn.

De tweede groep (9% editors) zijn mensen die een occasionele bijdrage leveren. Ze lezen en surfen, maar daarnaast dragen ze zelf ook bij tot het uitbouwen van social media. Dat kan gaan van zelf comments op blogs te plaatsen tot bijvoorbeeld zelf een blog zo nu en dan te onderhouden.

De laatste en kleinste groep (1% creators) zijn de social media evangelisten. Waar ze ook komen ter lande (on- en offline), ze geloven in de kracht van het web en dat uit zich in een eigen blog, zwaar netwerken via LinkedIn, twitteren, wiki’s onderhouden etcetera. Zij timmeren dag in dag uit aan de social-media-weg en zijn naast early adaptors pur sang ook de klokkenluiders. Het zijn zij die als eerste aan de alarmbel trekken bij nieuwe trends of nuttige tools, maar ook wanneer er iets fout gaat. Zowel off-, maar vooral online.

Social media

Wat zijn dat nu eigenlijk social media? Misschien goed om dat ook nog even te definiëren. Social media gaat veel verder dan Facebook, Netlog, LinkedIn & Twitter. Het is ook video’s op YouTube, foto’s op Flickr, deelnemen aan discussies op fora of hotels, restaurants en saunacomplexen op websites recenseren en ga zo maar door…

Kortom: het zijn alle mogelijk toepassingen op het internet waarmee het mogelijk wordt om meningen en/of informatie met elkaar te delen.

Mentaliteitswijziging

De verdere groeimogelijkheden, maar tegelijk ook de achilleshiel van social media liggen in die grote groep van lurkers. Als webbouwers, diensten en bedrijven de mogelijkheid tot interactie verder gaan vereenvoudigen, zullen de veelvuldige latente surfers verder over de streep kunnen getrokken worden. Als ook zij een bijdrage gaan leveren zullen alle social media (wet van de grote getallen) er alleen maar weer beter van worden.

Ook bedrijven trekken dit schoentje best aan. In bedrijfsmiddens is echter een vaak gestelde vraag: “blogs – wie leest dat nu?”. Onderschat dat dus zeker niet. Hou voortaan het bovenstaand (symbolisch) principe steeds in gedachten en denk: voor elke blog zijn er minstens 99 lezers, ook op blogs waar misschien niet druk gereageerd wordt. En dan hebben we het enkel nog maar over de mogelijke online impact en niet over de mond-aan-mond reclame in “het echte leven”.