Journalistiek en public relations

Hedendaagse media is meer en meer aan het uithollen en zorgt nog nauwelijks voor een correcte journalistieke benadering. Dat is wat Nick Davies, bekend Amerikaan journalist, stelt in zijn boek ‘Flat Earth News’.

Vertroebelde media

Uit onderzoek bij 5 Britse kwaliteitskranten bleek bijvoorbeeld dat slechts 20% van alle artikels volledig door eigen journalisten geschreven werden. De 80 overige procent bleken uit voor- en herkauwde teksten van persbureaus, pr kantoren, politiek of andere media afkomstig te zijn. Vanuit pr perspectief natuurlijk schitterend nieuws, als consument eerder iets om bij stil te staan.

Je merkt het al – Davies heeft het onder meer gemunt op de pr industrie die voor een te grote inmenging in de media zou zorgen. Hij zegt overigens hier zelf niet onschuldig te zijn. Journalisten opteren meer en meer om nieuws over te nemen en te herschrijven, eerder dan zelf met een tekst op de proppen te komen. Nieuwe media hebben ook hun invloed op de werkijver van de journalist, zo blijkt.

Beste voorbeeld is waarschijnlijk dat of je nu een krant openslaat in London, Parijs of Budapest – overal kan je dezelfde foto’s en grotendeels ook teksten terugvinden. Gaande van Microsoft dat Yahoo wel ziet zitten tot de zoveelste nipple slip van Paris Hilton. Echter niets fout mee. Globalisering, weet je wel.

Verstandshuwelijk tussen journalistiek en pr

De relatie tussen journalist en public relations blijft een bizarre verstandhouding. Enerzijds behoudt een journalist graag zijn eigenheid, zorgt hij zelf voor zijn tekst en creëert hij nieuwswaarde. Anderzijds moet hij hiervoor vaak via een pr kantoor passeren om info te controleren of te vergaren. De journalist moet pr vooral zien als een interessante hulp die kan leiden tot een huwelijk waar beide partijen beter van kunnen worden, ook al moet hij hiervoor soms onnodige informatie kunnen slikken.

Aardige tekst las ik dan ook op de website van de BBC. Graag link ik de geïnteresseerden dan ook door naar het volledige artikel, maar hier alvast een deel dat ik jullie zeker niet wil onthouden waarbij de journalist de inmenging van pr zeker niet als negatief beschouwdt:

  • “If you’re in PR you now have the opportunity to take your message direct to the public in a hundred new ways, at least if you understand the technology well enough. Blogs, vodcasts, podcasts, Twitter streams and social networking are all there to exploit and there’s more every day.”
  • “With all this happening, we ‘traditional media’ are still too important to ignore, though, as Nick Davies points out in his book, we’re often too busy to take the call or read the e-mail.”
  • “It seems to me effective PR isn’t about flogging a ropey product launch. It comes from a deep understanding and mastery of the issues around the industry and business you represent and the ability to express those powerfully and honestly.”

In tegenstelling tot pr als een noodzakelijk kwaad ziet BBC journalist Jeremy Hillman eerder er het nut van in. Weliswaar pr in een eerlijke vorm die voor de journalist en diens lezers een meerwaarde kan bieden. Ook moet public relations aandachtig zijn en openstaan voor debat: niet enkel met een open geest naar alle kommer en kwel van de journalist luisteren, maar ook naar diens noden. Dit kan alleen maar leiden tot een betere verstandhouding, meer kwalitatieve persteksten en een optimale tijdsbesteding.