Uitschuiver van Belga

Belga heeft ihavenews.be gelanceerd. Ik kreeg maandagochtend de link doorgestuurd en het eerste dat ik bedacht, was de ‘overbodigheid’ van de service. Jaren geleden werden sms-diensten gelanceerd waar burgers zelf nieuws konden insturen. Sms is een logische keuze: een middel dat snelle communicatie toelaat, ideaal voor breaking news, waar media vaak naar op zoek zijn.

Een invulformulier vond ik nogal passé. Zeker gezien het maximum 160 tekens toelaat. Ben je dan niet beter af met een twitter-account waar je @ihavenews aanspreekt met wat jij als interessant nieuws beschouwt? Nadeel hier is dat Twitter nog niet zo veel gebruikt wordt in België. Maar een invulformulier? Een niet erg mobiel-vriendelijke site? Ik geloofde er niet in.

En daar bleef het niet bij. ‘s Middags bleek dat via ihavenews.be een foutief bericht over het overlijden van Fabiola naar de Belgische media gestuurd werd. “Ze stierf bij het horen van de scheiding van Laurent en Claire.” De ‘nieuws’berichten die binnenkomen op ihavenews.be worden dus niet eerst gecheckt, maar komen automatisch terecht bij de media. Een zware fout, de basis van journalistiek is het controleren en de betrouwbaarheid van bronnen.

Nog opvallender was de reactie van de Belga-redactie die later toegevoegd werd aan het artikel in De Standaard. De redactie verklaarde afstand te nemen van het bericht én van de dienst ihavenews.be. De redactie noemde het “een commercieel initiatief van de hiërarchie”. De commerciële dienst van Belga is de laatste jaren steeds actiever geworden met verschillende initatieven, soms komen ze zelfs nogal hardselling over. Er is een verschil tussen de redactie en de commerciële dienst, maar dit voorval doet de naam Belga geen goed en toont op pijnlijke wijze de kloof tussen de redactie en de commerciële dienst.

Een interview met een woordvoerder van Belga op Radio 1 maakt het zo mogelijk nóg erger. De reorganisatie van Belga wordt als een oorzaak van de flater aangehaald, en meer zelfs: de woordvoerder zegt dat de ‘nieuwstip’ afkomstig zou zijn van iemand bij Belga zelf. Het interview kan je hier beluisteren.