Hoe organiseer ik een geslaagd bloggerevent?

Een event organiseren voor bloggers kan een makkelijke manier zijn om wat word of mouth te creëren over je product, website, bedrijf, …. Er zijn echter nog veel marketing- en PR-professionals die zo’n event willlen organiseren maar geen flauw idee hebben hoe er aan te beginnen.

Ik herinner mij nog levendig mijn eerste schooluitstapjes: naar de Zoo, de Antwerpse Waterwerken, de haven, … Stuk voor stuk educatieve ervaringen die tot in de details verzorgd waren. Op voorhand werden de kinderen warm gemaakt voor het uitstapje met enkele leuke lesjes. Op de dag zelf een ideale mix tussen bijleren en beleven. ‘s Middags krijgt iedereen een flesje chocomelk en ‘s avonds nog een tekening of een puzzelboekje zodat de kindjes er nog enkele dagen mee bezig kunnen zijn en iets hebben om fier te tonen aan mama en papa. Succesvolle events voor bloggers zijn vaak op dezelfde manier opgebouwd.

Het begint allemaal bij het opbouwen van een netwerk. Maak niet de fout om wildvreemden te contacteren… Maak een lijst met interessante blogs; zowel grote als kleintjes. Abonneer je op die blogs en probeer de mensen achter de blog te leren kennen en eens persoonlijk te ontmoeten op andere events. Hou een lijst bij met onderwerpen die hen interesseren of ervaringen die ze reeds hebben gehad met je product.

Bloggers op bezoek bij Volvo

Heb je een verhaal dat bloggers kan interesseren? Overleg dan goed met de klant wat je wil bereiken en wie de doelgroep is.

Stel jezelf dan de vraag of het de moeite is om die bloggers uit te nodigen op een apart event. Wat heb je allemaal te vertellen? Kan je die mensen een paar uur boeien? Er is niets zo erg als ergens aan te komen en te moeten zitten en zwijgen. Voorzie een goed gevuld programma waarbij ze de tijd en ruimte hebben om op hun eigen manier je product te leren kennen. Zorg ook dat er enkele gepassioneerde medewerkers, die je product door en door kennen, aanwezig zijn om vragen te kunnen beantwoorden, uitleg te geven en leuke details/anekdotes te vertellen over het product.

Eens je een boeiend publiek hebt gekozen en weet wat je wil vertellen/tonen, kan je beginnen aan de praktische uitwerking.
– De geschikte locatie: ga voor een locatie binnen de Vlaamse Ruit die makkelijk te bereiken is zowel met het openbaar vervoer als met de auto.
– De datum en het uur: de meeste bloggers zijn werkende mensen en kan je dus best ‘s avonds uitnodigen. Voorzie je geen eten, begin dan niet te vroeg zodat iedereen tijd heeft om eerst nog een hapje te gaan eten. Voorzie je wel eten, begin dan niet te laat want met een rammelende maag kan een mens nu eenmaal niet opletten…
– Wifi: wil je dat de genodigden live tweeten, bloggen en eventueel ook streamen, voorzie je best wifi. Een tip: maak een Foursquare spot aan en zet de naam en het paswoord van de bezoekers-wifi tussen de venue-tips. Op die manier krijgen je bezoekers meteen het paswoord op hun scherm als ze inchecken.

Maak je genodigden op voorhand al warm met wat leuke content die ze eventueel kunnen gebruiken in hun blogposts. Geef ze achteraf wat infomateriaal, een goodie of wat samples mee. Stuur enkele dagen later een mailtje om te vragen wat ze ervan vonden en geef hen nog enkele interessante links. Op die manier worden ze nog eens extra getriggerd om een postje te schrijven.

De impact van Eyjafjallajökull op Eurocontrol: een interview met Aurélie Valtat.

Zaterdag 20 maart is een datum die veel mensen niet licht zullen vergeten. De vulkaan in de IJslandse gletsjer Eyjafjallajökull barstte uit en legde enkele weken later grote delen van het vliegverkeer in Europa lam. De as kan ertoe leiden dat vliegtuigmotoren plotseling stilvallen. Miljoenen reizigers werden gegijzeld door deze natuurkracht. Eurocontrol, de Europese luchverkeersleiding, werd overspoeld met vragen tijdens deze crisis. Aurélie ValtatDe sympathieke Aurélie Valtat, werkzaam bij het Corporate Communicatins team, stond ons een interview toe en blikt hier terug op de grootste luchtvaartcrisis ooit.

Het interview werd in het Engels afgenomen. We veronderstellen dat onze lezers het Engels genoeg machtig zijn 😉 If not, just yell :p

Lees meer

Social Media release: Prezly

Als je aan mensen vraagt welke skills je nodig hebt als PR professional, krijg je steeds vaker te horen dat kennis van webtechnologie of HTML mooi meegenomen is. Vroeger probeerde je ervoor te zorgen dat een journalist zo weinig mogelijk werk had aan een artikel. In het beste geval kan een persbericht bijna letterlijk overgenomen worden om een stuk over te maken. Vandaag is het doel om content zo deelbaar mogelijk te maken.

Met dit gegeven ging Jailhouse aan de slag. Jailhouse is een venootschap die bestaat uit Jessy Wynants (strategisch planner bij Boondoggle) en Frederik Vincx (interactie designer bij Content Cowboys ). Het tweetal stampte met een laptop en wat software op een kamertje de social media release service Prezly uit de grond. Lees meer

De kracht van een sterk merk

Reputatie wordt een steeds belangrijkere factor in het koopgedrag van consumenten.

Waarom? Een product kopen met een goede reputatie voelt in eerste instantie “veiliger” aan. Het geeft je een aangenamer gevoel en alleen al door de reputatie van het merk, verwacht je tevreden te zullen zijn van je aankoop, nog voor je het uitgeprobeerd hebt.

Een ander voordeel van een merk met een sterke reputatie is de goodwill die het creëert. Bijvoorbeeld: koop je een gsm van een sterk merk zoals Samsung, maar lost die bijvoorbeeld qua gebruiksgemak toch niet helemaal je verwachtingen in, dan heb je wel nog altijd een gsm van een sterk merk. Ook al heeft die slechts een deel van je verwachtingspatroon ingelost. Wanneer je een gsm koopt van een onbekend (en onbemind) merk zoals Sagem en die gsm lost je verwachtingen niet in, dan word je een ontevreden klant, want je houdt een slecht product over met een (terechte) slechte reputatie. Bovendien is de kans dat je ooit nog een Sagem koopt quasi nihil. De kans dat, wanneer de nieuwste gsm van Samsung op de markt komt, je die toch nog gaat kopen is daarentegen wel reëel. Je geeft het merk nog een kans. Het “recuperatievermogen” van een sterk merk ligt namelijk veel hoger.

Mijn favoriet voorbeeld qua offline reputatie is Ryanair. Iedereen klaagt er steen en been over. Gaande van geen beenruimte tot betalen om in het vliegtuig naar het toilet te gaan: Ryanair doet weinig inspanningen om als een “sympathiek” merk gepercipieerd te worden . Maar toch blijven consumenten kiezen voor de luchtvaartmaatschappij en steeds meer mensen stappen in op het verhaal Ryanair. Verklaring hiervoor is dat, ondanks de vele negatieve kritieken, het Ierse bedrijf zijn ‘brand promise’ volledig waarmaakt: veilig vliegen voor weinig geld. Zonder franjes.

Zolang ze dit kunnen blijven waarmaken zal hun reputatie alleen maar sterker worden. Negatieve berichten zullen voor deukjes in het imago zorgen, maar deukjes die weliswaar doorheen de tijd zullen verdwijnen. Net doordat ze die brand promise keer op keer waarmaken. Je koopt dan ook geen kat in een zak en weet perfect waar je aan toe bent wanneer je met hen vliegt: niet veel luxe, maar wel veilig en goedkoop vliegen.

Echter, de dag dat een vliegtuig van Ryanair crasht, zal de impact op de reputatie van het bedrijf niet te overzien zijn. Een van de twee peilers waar het bedrijf op stoelt, is dan niet langer bestaande. Mensen willen graag goedkoop vliegen, maar enkel als daar volstrekt veilig vliegen mee gepaard gaat. Van zodra er de minste twijfel is aan het aspect veiligheid, zullen consumenten in grote getalen afhaken en de reputatieschade en economische schade zal Ryanair zwaar aantasten in zijn bestaansreden.

Het voorbeeld van Ryanair kan je ook doortrekken naar de case van gsm hierboven. Een vliegtuig van pakweg Air France dat neerstort, zal er waarschijnlijk niet voor zorgen dat je nooit meer met die vliegtuigmaatschappij zal vliegen. Echter, in het geval dat het noodlot een vliegtuig van Ryanair zou treffen, dan zou de kans veel groter zijn dat je de maatschappij links laat liggen en voortaan voor “zekerheid” kiest bij een merk met een betere reputatie. Ook al betaal je daarvoor dan meer geld.

Naast offline heb je natuurlijk ook online een reputatie. Lees meer

Online reputation management

Wat is een merk? En wat vinden mensen van mijn merk? Vroeger dachten bedrijven of organisaties dat gevoel te beheersen of tenminste te kunnen stroomlijnen. Het internet heeft het afgelopen decennium echter roet in het eten  gegooid. Zeker in het huidige web 2.0-tijdperk, zorgt de inbreng van de consument voor een aanzienlijke verschuiving in dit landschap.

Voor bedrijven en marketeers zijn het dan ook geen eenvoudige tijden. Hoe moet ik omgaan met die steeds luider wordende stem van de consumenten? Ook vroeger vormde je jezelf bij een mening bij een product of dienst, alleen hield je die dan meestal voor jezelf of deelde je die hoogstens met familie of vrienden. Vandaag gaat dat veel verder. Ik kan morgen op deze blog een product of dienst recenseren en in principe daar morgen al miljoenen mensen mee bereikt hebben. Qua reputatie is in dit digitaal tijdperk dan ook meer dan ooit van toepassing: “A reputation comes by foot and leaves by horse”.

Afgelopen week kreeg ik van de redactie van Peeters en Pichal op Radio 1 een telefoontje. Europees Commisaris voor consumentenbescherming Kuneva refereerde namelijk in een interview met hun redactie, naar de kracht van het internet en beoordelingen van andere consumenten op websites, bijvoorbeeld binnen de toeristische sector. En gelijk had ze!

Websites als Zoover, Tripadvisor, Booking.com en nog vele andere zijn zeer handige tools om te kijken wat andere mensen vonden over een bepaald hotel. Je krijgt er niet alleen een score op 10 voor het hotel op verschillende subdomeinen (bijvoorbeeld: ligging, service, prijs/kwaliteit, …) maar je vindt er vaak ook handige tips voor bijvoorbeeld het dichtsbijzijnde metrostation.

Betreffende dit onderwerp had ik afgelopen donderdag dan ook een leuke babbel met Annemie Peeters en Sven Pichal die je hieronder kan beluisteren:

Overheden, bedrijven en organisaties moeten zich er van bewust zijn dat ze op elk moment van de dag gerecenseerd kunnen worden. Ze geven ten alle tijde een bepaalde indruk. Akkoord, dit is een subjectieve indruk en een tijdsopname, maar meestal wel een weerspiegeling van wat er zich op dat moment heeft afgespeeld. Deze evolutie gaat met het internet volgens mij in de toekomst nog aanzienlijk aan kracht inwinnen. Op basis waarvan kies jij nu je tandarts of je gynaecoloog? Op basis van welke parameters beslis je een cd te kopen of een film in de bioscoop te kijken? Waarom ga je naar een bepaald restaurant of frituur?

In héél veel gevallen komt dit door aanbevelingen of meningen van ‘mensen-zoals-ik’. De goeie oude en onverwoestbare”Word-of-mouth-reclame” of  “word-of-mouse”, zo je wil. Vertrouwen speelt hierin een voorname rol. Geen commerciële achtergrond of dubbele agenda, gewoon een oprechte mening van een andere sterveling. Iemand zoals ik.