Web 2.0 in Vlaamse media

Tijdens de eindejaarsperiode kon je er niet onderuit: sociale netwerken, maar ook bij uitbreiding Facebook, Twitter, Netlog waren hot items voor de Vlaamse media. Social media experts genre bnox, Pietel en Netlash werden opgetrommeld om het abc van deze trend wat komen toe te lichten.

En die aandacht van de media zal alleen nog maar gaan toenemen. Op erg korte termijn hebben sociale netwerken en web 2.0 een ontzettende groeiende invloed gekend. Zo is het aantal artikels met betrekking op Facebook erg tekenend, maar ook Twitter bijvoorbeeld in de eerste 20 dagen al de helft van het aantal vermeldingen in artikels heeft dan het dat deed in 2007. Van een ‘hype’ is hier al lang geen sprake meer.

Momenteel zouden al 2 miljoen Belgen (= 1 Belg op 5!) een account hebben op Facebook. Als je dan nagaat dat er 3 jaar geleden pas echt aandacht was voor dit medium – is dat toch vrij hallucinant. Hou ook Netlog in de gaten. 2 jaar geleden nog haast geen sprake van en momenteel meer dan 35 miljoen leden. 35 miljoen.

Vlaamse media zijn dan wel meer en meer kien zijn op alles wat uit het online wereldje komt, toch zijn ze zelf vooral nog op zoek naar een eigen online identiteit. Hier waarschijnlijk niet vreemd aan: jonge wolven versus oude wolven aan de bierkaai.

Frappant uit dit cijfermateriaal was verder ook de goede score voor De Standaard. In 6 van de 10 gevallen zijn zij de experts die het eerst trends oppikken, waardoor ze hun slogan ‘niet toevallig’  alle eer aandoen. Al begint de concurrentie ook alerter te worden en zijn er kapers op de kust….

Het hoeft geen betoog denk ik dat ik een duidelijke believer ben van alles wat sociale netwerken aangaat. En mijn inziens wordt het voor de Vlaamse media dan ook money time om zich te verzekeren van een plaatsje op de web 2.0-trein.. Zoals Borsato het ongeveer zou zeggen: “nu er op of voor altijd niet mee…”

Belgische pers en bedrijven 2.0?

* “Bloggers schrijven zonder daar betaald voor te worden – dat zijn losers hé.”

* “Twitter wordt het nieuwe SecondLife en staat dezelfde schitterende (sec) toekomst te wachten.”

* “Het zijn allemaal zeurpieten op blogs en fora. Zelden wordt er iets positief gepost.”

* “Blogs zijn een tijdelijk fenomeen en er zal over een paar jaar geen sprake meer van zijn.”

* “Blogs zijn overschat en zijn niets meer dan poëzieboekjes.”

Dit zijn maar enkele van de quotes die op het conto van Dominique Deckmyn (Hoofdredacteur De Standaard Online: 1, 2 en 3) en Jos Grobben (Hoofdredacteur Internet, Roularta: 4 en 5) konden geschreven worden tijdens een door 3C georganiseerd debat over web 2.0.

Ik vertrok vooraf met hoge verwachtingen en was klaar voor een debat op niveau. Vernieuwende inzichten zouden tot mij komen en inspirerende sprekers zouden mij van mijn stoel blazen. Niets was echter minder waar.  Zeer teleurgesteld in zowel bedrijven (en communicatieprofessionals) als pers (Deckmyn & Grobben) keerde ik eenzaam met mijn online gedachtegoed huiswaarts.

Gedurende de hele avond was de teneur bij zowel panel als publiek: “de ‘blogosfeer’ is een vergankelijke en fel overroepen groep mensen met veel te veel vrije tijd”. Samengevat klonk het (toch wel hallucinant anno 2008) zo bij ‘de experts’: ‘bloggers zijn een marginaal fenomeen dat je als bedrijf en als merk misschien toch wel in de gaten moet houden, maar meer eigenlijk niet” . Online reputation management, brand activation of brand salience: daar hadden de aanwezigen blijkbaar nog niet van gehoord.

De halsstarrigheid waarmee Grobben en Deckmyn neerkeken op de blogosfeer en Twitter was werkelijk frappant. De quotes hierboven vatten dat het best samen. Buiten de reageermodule op nieuwswebsites en nieuwsfora vielen er geen voorbeelden van een verschuiving van web 1.0 naar 2.0 te noteren.

Op het einde van de avond nam ik dan ook de handschoen op voor de blogosfeer en verwees naar de kracht van blogs en Twitter in het recente voorbeeld van Mumbai, maar ook naar de twitterende Nederlandse Minister van Buitenlandse Zaken Maxime Verhagen en zelfs de twitterende webmaster van De Standaard. Helaas kreeg ik wegens tijdsgebrek geen wederwoord. Of er in deze gevallen dus ook sprake is van een vergankelijk en te verwaarlozen fenomeen bleef dus onbeantwoord.

Toch wil ik ook gerust advocaat van de duivel spelen. De Vlaamse/Belgische blogosfeer en bij uitbreiding de gebruikers van Twitters zijn onmiskenbaar een zekere incrowd. De happy few. De invloed en relevantie van deze innovators/early adopters neemt echter zienderogen toe en kan (en mag!) daarom niet genegeerd worden.

Ik hoop alleszins dat dit web 2.0-debat een jaarlijks event wordt. Ik poneer dan ook dat ik elk jaar met een beter gevoel ga vertrekken. Mijn gelijk/hun ongelijk wordt momenteel al in het buitenland aangetoond en zal ongetwijfeld door jullie (social media) verder aangetoond worden. Waarvoor mijn oprechte dank.